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Failed Architecture Situations is a series of encounters in cities across the globe aiming to take critical reflections on architecture and space from the digital realm to the real world. After spending most of the year physically separated, we hope these ‘Situations’ allow us to (re-)learn how to collectively embody a critical position in the places and spaces where it matters. Starting from the understanding that such interventions nor their context are neutral, we seek to disrupt existing perceptions of space while adding new ones at the same time.

In the midst of the unprecedented and massive protests in Colombia that began on April 28th, the Failed Architecture team organized Situation #3 in Bogota. In this first encounter, we talked to the Temblores, an NGO that has led the call for police reform and has strongly advocated for historically marginalized communities whose right to access and inhabit public spaces has been persistently denied, criminalized, and subjected to police violence. Along with other NGOs, this collective has become a key and reliable source of information during the protests, gathering testimonies and reporting the widespread police violence during this past month of indefinite strike. 

On May FA Bogota talked to anthropologist Alejandro Rodríguez, coordinator of Temblores’ platform Grita!. The conversation also included Camilo Andrés Méndez and Nicolas Fernández, who are part of a collective of architecture and design students who have joined the protests in Bogota, as well as Carolina Álvarez, a civil engineer working in the Bloomberg Initiative for Global Road Safety. The dialogue revolved around Temblores’ research and litigation processes in their quest to defend the right to the city and has been published as a podcast. 

Situation # 3 included a collective public action in the streets of Bogota. The FA team produced a series of posters designed by editor Maria Mazzanti and installed them across various public spaces in Bogotá. In the wake of protests, this medium has flourished as a way to express the voices of protesters, leaving evidence of this social movement across cities. With the help of printer Adolfo Ayala, owner of Carteles Bogota, the FA team used this medium to underscore our constitutional right to protest peacefully and to inhabit, transform and produce the city day and night. This is a modest gesture to question the official discourse that stubbornly keeps on stigmatizing protesters as vandals and terrorists.  

Conversation:

Alejandro Rodríguez, NGO Temblores

Nicolás Fernández, architecture student. 

Camilo Andrés Méndez, architecture student. 

Carolina Alvarez, Bloomberg Initiative for Road Safety. 

FA Bogota/ Laura Buitrago, María Mazzanti, Juana Salcedo, Juan Sebastián Sepúlveda

Español: 

Situaciones de Failed Architecture es una serie de encuentros en ciudades de todo el mundo con el objetivo de llevar reflexiones críticas sobre la arquitectura y el espacio desde el ámbito digital al mundo real. Después de pasar la mayor parte del año separados físicamente, esperamos que estas “situaciones” nos permitan (re) aprender cómo encarnar colectivamente una posición crítica en los lugares y espacios donde importa. Partiendo del entendimiento de que tales intervenciones ni su contexto son neutrales, buscamos interrumpir las percepciones existentes del espacio al tiempo que agregamos otras nuevas al mismo tiempo.

En medio de las protestas masivas y sin precedentes en Colombia que comenzaron el 28 de abril, el equipo de FA organizó la Situación #3 en la ciudad de Bogotá. En este primer encuentro, conversamos con Temblores, una ONG que ha liderado un llamado a la reforma policial y ha abogado fuertemente por comunidades históricamente marginadas cuyo derecho a acceder y habitar espacios públicos ha sido persistentemente negado, criminalizado y sometido a violencia policial. Junto con otras ONG, este colectivo se ha convertido en una fuente de información clave y confiable durante las protestas, reuniendo testimonios y denunciando la violencia policial generalizada durante este último mes de huelga indefinida.

FA Bogotá conversó con el antropólogo Alejandro Rodríguez, coordinador de la plataforma Grita! De Temblores. En la conversación también participaron Camilo Andrés Méndez y Nicolás Fernández, quienes forman parte de un colectivo de estudiantes de arquitectura y diseño que se han sumado a las protestas en Bogotá, así como Carolina Álvarez, ingeniera civil que trabaja en la Iniciativa Bloomberg para la Seguridad Vial Global. El diálogo giró en torno a los procesos de investigación y litigio de Temblores en su búsqueda por defender el derecho a la ciudad. Se puede oír la conversación en el podcast #14 La Ciudad es Nuestra, La Noche es Nuestra. 

La situación #3 incluyó una acción pública colectiva en las calles de Bogotá. El equipo de FA produjo una serie de carteles diseñados por la editora Maria Mazzanti y los instaló en varios espacios públicos de Bogotá. A raíz de las protestas, este medio ha florecido como una forma de expresar las voces de los manifestantes, dejando evidencia de este movimiento social en las ciudades. Con la ayuda del impresor Adolfo Ayala, dueño de Carteles Bogotá, el equipo de FA utilizó este medio para subrayar nuestro derecho constitucional a protestar pacíficamente y a habitar, transformar y producir la ciudad día y noche. Este es un gesto modesto para cuestionar el discurso oficial que, obstinadamente, sigue estigmatizando a los manifestantes como vándalos y terroristas.

Participantes del debate:

Alejandro Rodríguez, ONG Temblores

Nicolás Fernández, estudiante de arquitectura.

Camilo Andrés Méndez, estudiante de arquitectura.

Carolina Alvarez, Iniciativa Bloomberg para la Seguridad Vial.

FA Bogotá / Laura Buitrago, María Mazzanti, Juana Salcedo, Juan Sebastian Sepúlveda